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Nuevas esperanzas

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Nuevas esperanzas

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Miércoles 16 de Marzo de 2016 17:39

   Hace relativamente poco tiempo se describió que algún paciente en estado vegetativo de muy larga duración había recuperado la conciencia. Igualmente desde hace dos o tres años se sabe que en un porcentaje, pequeño por desgracia, de pacientes en esa situación la administración de un hipnótico, Zolpidem, producía una respuesta paradójica de "despertar". Tras la administración del fármaco algunos de esos pacientes recobraban la consciencia por unas horas, e incluso llegaban a hablar. Nosotros lo hemos probado con varios pacientes en estado de coma vigil, con resultados dispares. La mayoría sin respuesta, pero algunos con respuestas más que significativas hasta el punto de que en 4 o 5 la administración prolongada del hipnótico les llevó a una situación de plena consciencia. Sobre el efecto paradójico de este hipnótico se está realizando desde hace unos meses un ensayo clínico en Holanda, en un gran número de pacientes, cuyos resultados se conocerán dentro de un año aproximadamente. Pero ahora queremos referirnos a una técnica neuroquirúrgica, cuyo conocimiento llegó a nuestras manos por casualidad, que parece proporcionar nuevas esperanzas para algunos pacientes en estado de coma. Curiosamente esa técnica se había probado ya en algún paciente, de forma aguda, en el año 1993, y así fue publicado. Los resultados entonces eran buenos o muy buenos, aunque insistimos, la estimulación había sido solamente aguda, por lo que desconocemos las razones por las que no se insistió en este tipo de estudios.

Ahora, en 2007, se retoma la cuestión, y un equipo de neurocirugía de la Universidad de Cornell de Nueva York, describe, en una revista de la categoría de Nature, que la estimulación mediante un electrodo implantado en el tálamo de un paciente en estado de consciencia mínima desde 6 años atrás es capaz de inducir significativas mejorías funcionales. La técnica consiste en implantar un electrodo en ambos tálamos conectado a un generador de impulsos a su vez implantado en el propio paciente (similar a lo que se hace en la cirugía para el Parkinson) que, periódicamente envía señales a esas estructuras centrales claves para la integración y distribución de mensajes nerviosos. El abstract de ese artículo se reseña más abajo.

Desconocemos el por qué desde esa publicación de 2007 no aparecen nuevas publicaciones con datos al respecto, pero sí sabemos que en una importante ciudad española se ha realizado este tipo de intervención en un joven en estado de consciencia mínima, tras un accidente de tráfico, con resultados más que satisfactorios.

Dos datos importantes: 1. La posibilidad de recuperación de ciertos pacientes hasta ahora considerados como irrecuperables, aunque ello como siempre no sea la panacea que valga para todos. 2. El hecho de que un paciente en coma de 6 años de duración sea capaz de experimentar mejorías funcionales significativas tras este tipo de estimulación. 

Que nadie al leer esto conciba falsas esperanzas,, necesitamos conocer más sobre el tema y el por qué no hay más publicaciones al respecto, pero en principio es un paso adelante que sumar a otros muchos que ya se están dando y se darán.

Y para distraernos un poco, volvemos con los problemas que plantea el lenguaje, en la sección Entretenimiento. A vueltas con el lenguaje.  

Nature. 2007 Aug 2;448(7153):600-3.

Behavioural improvements with thalamic stimulation after severe traumatic brain injury.

Schiff NDGiacino JTKalmar KVictor JDBaker KGerber MFritz BEisenberg BBiondi TO'Connor JKobylarz EJFarris SMachado AMcCagg CPlum FFins JJRezai AR.

Department of Neurology & Neuroscience, Weill Cornell Medical College, New York, New York 10021, USA.  Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla

Erratum in:

  • Nature. 2008 Mar 6;452(7183):120. Biondi, T [added].

 Comment in:

 

Abstract

Widespread loss of cerebral connectivity is assumed to underlie the failure of brain mechanisms that support communication and goal-directed behaviour following severe traumatic brain injury. Disorders of consciousness that persist for longer than 12 months after severe traumatic brain injury are generally considered to be immutable; no treatment has been shown to accelerate recovery or improve functional outcome in such cases. Recent studies have shown unexpected preservation of large-scale cerebral networks in patients in the minimally conscious state (MCS), a condition that is characterized by intermittent evidence of awareness of self or the environment. These findings indicate that there might be residual functional capacity in some patients that could be supported by therapeutic interventions. We hypothesize that further recovery in some patients in the MCS is limited by chronic underactivation of potentially recruitable large-scale networks. Here, in a 6-month double-blind alternating crossover study, we show that bilateral deep brain electrical stimulation (DBS) of the central thalamus modulates behavioural responsiveness in a patient who remained in MCS for 6 yr following traumatic brain injury before the intervention. The frequency of specific cognitively mediated behaviours (primary outcome measures) and functional limb control and oral feeding (secondary outcome measures) increased during periods in which DBS was on as compared with periods in which it was off. Logistic regression modelling shows a statistical linkage between the observed functional improvements and recent stimulation history. We interpret the DBS effects as compensating for a loss of arousal regulation that is normally controlled by the frontal lobe in the intact brain. These findings provide evidence that DBS can promote significant late functional recovery from severe traumatic brain injury. Our observations, years after the injury occurred, challenge the existing practice of early treatment discontinuation for patients with only inconsistent interactive behaviours and motivate further research to develop therapeutic interventions. 

 

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